Interview : Martijn van Dam alias « Super Silo »

Aujourd’hui c’est Martijn Van Dam aussi connu sous le pseudo « Super Silo » qui a accepté de répondre à mes questions. Dans cette interview, ce talentueux graphiste va nous en apprendre un peu plus sur sa manière de travailler et ses inspirations. Vous pourrez également voir quelques uns de ses meilleurs travaux et 2 vidéos absolument génialissimes…

Cette interview est disponible en version originale (Anglais) et en Français :

Martijn van Dam interview (original version)

Supersilo card

1. Hello Martijn, could you introduce yourself in a few words ?

My name is Martijn van Dam and i’m a 28 year old and based in Amsterdam, The Netherlands. I work full time as a graphic designer at Momkai, an interactive studio based in Amsterdam. Besides my daytime job i like to make illustrations and flyers under my Super Silo alias.

2. Where does your graphic design passion came from ?

I liked to draw when i was a kid but the first time i really felt like this was something i was going to do for the rest of my life is when we got a Commodore Amiga at home. I started playing around with Deluxe Paint and moved on to PC’s with Photoshop later on. I think besides the fact that i like to look at things that are well made, the fact that i really enjoy working behind my computer with a good cup of coffee and creating the things i like is the biggest motive to do what i do.

SuperSilo : Chameleon

3. Could you tell us about your influences ?

I get influenced a lot by modern media. Be it the internet, video games, movies or just ads and art i see around me. I really like science fiction design and i’m a big fan of design that put a smile on my face. Influences vary from a broad range of graphic designers as well as videogames like Viva Pinata, Mario, Mass Effect or movies like Star Wars, Minority report as well as Pixar movies.

4. What are your favourite websites ?

I’m a huge fan of the Behance Network. I really like the initiative and the overall positiveness. There are a lot of good graphic designers on it. An other site i want to mention is Nalden.net. Nalden is a blogger from the Netherlands who writes about everything he likes. The company i work at, Momkai, developed his rich media application blog. My colleague Harald Dunnink is responsible for the interface design on that one and i think our programmers did a great job on that one as well.

SuperSilo : Championsound

5. In your flyers or posters works, we can see more often some groovy-cartoon’s characters or Science-fiction spaceships/robots. Could you explain us where do they come from?

The more cartoony work is influenced by some of the more happy video games i like. I think Rare’s Viva Pinata was a good influence and hugely underrated game by the way. I’m also fond of games like Mario and Donkey Kong Country and graphic designers like Tokidoki and Flying Fortress. I like the overall positiveness in their work and the polished (although their style is more illustrator like) feel. The science fiction pieces are more based on games like WipeOut and Mass Effect and the various concept art you see for science fiction movies.

6. Could you tell us more about your graphic design work at Momkai Studio ?

At Momkai I’m one of the two graphic designers. Together with my colleague (and one of Momkai founders) Harald Dunnink I’m responsible for most of the graphic design. My work varies from making interface designs, functional designs and illustrations for web and sometimes a bit of print. Although most of the work we make at Momkai is in the interactive / web field.

SuperSilo : Spektrum XL 13

7. How do you manage the creation of a new graphic project ? For example, what were the work steps for the creation of Spektrum XL13 – Sub Focus & The Qemists poster ?

All of the work you see on my Super Silo Behance portfolio is made in my spare time as personal work. So when i get up in the morning i start of by a cup of coffee and turn on my computer. In the meantime i make a crappy sketch on paper just to get a basic idea of the composition and the perspective. And after another cup of coffee i start to scan in the crappy sketch. I then start to build up the image, that i developed the weeks before inside my brain, in Adobe Photoshop and Illustrator all the way from scratch. After a good day or two and many cups of coffee later I have new piece to ad to my portfolio. Check out my vimeo channel if you want to see the shortened version.

8. You essentialy works with Photoshop and Illustrator. What are your favourite tools and why?

I’m a huge fan of the clipping masks within Photoshop. They give me the opportunity to ad shading and texturing to the vector shapes I make in Photoshop or Illustrator. The blendmodes are also really neat and come in really handy for texturing and shading a piece.

SuperSilo : Spektrum XL 12

9. How did you choose the color scheme in your works?

I try to come up with two or three main colors that form the base for my composition. Sometimes I get to choosing the colors by playing around but most of the time I’ve been walking around with the idea « hmm, let’s make a red and gray flyer for that party ».

10. How many time could you spent to design a poster ?

Between 8 and 35 hours.

11. Could you tell us more about your collaboration with your friend Lizzy? How do you managed your work together?

Lizzy is a good friend of mine which I know from drum&bass parties. She’s a cool chick who likes video games and graphic design and we thought It would be nice to work on some designs together for the Spektrum parties (organized by my friend Erik/ DJ Mos, who happens to be Lizzy’s boyfriend) just for laughs and giving each other feedback on the spot. We did the basic character design together sitting next to each other on two PC’s and after we finished laughing, drinking coffee and thee I got back to my PC at home and finished the work up in Photoshop. Lizzy is currently really busy with her own company called Monobanda and they do some really cool educational games and interactive work!

SuperSilo : Spektrum XL 8

12. Have you got some projects for the future? Could you tell us more about it?

I have a new Illustration/flyer coming up for the upcoming Spektrum XL party. And besides that I have to do another Chameleon and Champion Sound one later on. Besides that i’m busy with some work for magazines and a publisher and I might start something else as well. Just keep an eye out on my Blog / Behance ;) .

13. Just imagine…. Where would you be in 10 years?

I hope I still enjoy sitting behind a computer doing and creating the stuff I like. If I’m not bored yet ten years from now I’d be very happy. Oh and I also would like to have a bigger house and a dog, preferably a Welsh Corgi Pembroke, since they rock.

14. It’s the end of this interview, to conclude have you got a message for the french public ?

First of all thanks for reading! And when it comes to designing yourself: try to find your own style/niche of work but keep versatile and most important: put enough effort in it so that you can be proud of your own work. Oh and you should try a good dutch or belgian beer for a change instead of wine!

Martijn, thanks a lot for the time you gave me to realize this interview. Good luck for the next steps and once again congratulation for all these excelent works !

Traduction française de l’interview de Martijn van Dam alias Super Silo

Supersilo card

1. Bonjour Martijn, peux-tu te présenter en quelques mots ?

Je m’appelle Martijn van Dam, j’ai 28 ans et j’habite à Amsterdam aux Pays-bas. Je travaille en tant que graphiste à temps plein chez Momkai, un studio basé à Amsterdam. Parallèlement à ce travail, j’aime créer des illustrations et des flyers sous mon pseudo Super Silo.

2. D’où te vient cette passion pour le graphisme ?

Lorsque j’étais gamin, j’aimais dessiner mais ce n’est que lorsque nous avons eu un ordinateur Amiga Comodore à la maison que j’ai compris que j’allais vraiment faire cela pour le reste de ma vie. J’ai commencé à m’amuser avec Deluxe Paint et je suis passé à Photoshop plus tard, sur pc. Outre le fait que j’aime tout ce qui est esthétique, ma plus grande motivation reste de pouvoir travailler devant mon ordinateur, avec une bonne tasse de café et une cigarette, en créant des choses que j’aime.

SuperSilo : Chameleon

3. Peux-tu nous parler de tes influences ?

Les nouveaux médias tels qu’Internet, les jeux vidéos, les films ou simplement la publicité ou encore l’art que je peux voir autour de moi m’ont beaucoup influencé. J’adore le design de science fiction et je suis un grand fan de tout design qui peut me faire sourire. Mes influences proviennent d’un large éventail de graphistes, de jeux vidéos comme Viva Pinata, Mario, Mass Effect ou encore de films comme Star Wars, Minority report ou les films Pixar.

4. Quels sont tes sites web favoris ?

Je suis un grand fan de Behance Network. J’apprécie beaucoup l’initiative de base et l’atmosphère positive qui y règne. On y retrouve de nombreux graphistes talentueux. Nalden.net est également un site dont j’aimerais parler. Nalden est un blogger Néerlandais qui partage ses coups de cœurs sur son site. La société dans laquelle je travaille, Momkai, a conçu toute l’interface du blog. Mon collègue Harald Dunnink est responsable du design du site et notre équipe de développeurs y a également réalisé un joli travail.

SuperSilo : Championsound

5. Dans les flyers et posters que tu as réalisé, nous voyons régulièrement des personnages de cartoons mais aussi des vaisseaux spaciaux, des robots etc… Peux-tu nous expliquer d’où viennent ces personnages ?

L’aspect “cartoon” a été influencé par certains de mes jeux vidéos les plus fun. Je crois que le jeu Viva Pinata a eu une bonne influence sur mes travaux. Il a d’ailleurs été un jeu très largement sous-estimé soit dit en passant. J’aime également beaucoup des jeux comme Mario ou Donkey Kong et des graphistes tels que Tokidoki et Flying Fortress. Ce qui me plait avant tout c’est le positivisme de leurs travaux et le style lissé, poli (bien que leurs styles s’apparentent plus à de l’illustration). Mes travaux de science fiction sont plus basés sur des jeux tels que WipeOut, Mass Effect et les nombreux styles artistiques que nous voyons dans les films de science fiction.

6. Peux-tu nous parler de ton travail de graphiste chez Momkai ?

Au studio je suis un des deux graphistes. Mon collègue (l’un des fondateur de Momkai) Harald Dunnink et moi-même sommes responsables de la plupart des travaux de conception graphique. Mon travail englobe des tâches de conception d’interfaces, de création de designs et d’illustration pour le web. Il arrive parfois que nous fassions un peu de print bien que la plupart du temps, le travail réalisé chez Momkai, concerne plus l’aspect interactif / web.

SuperSilo : Spektrum XL 13

7. Comment t’y prends-tu pour concevoir un nouveau projet graphique? Par exemple, quelles ont été les principales phases de travail pour concevoir le poster Spektrum XL1 3 – Sub Focus & The Qemists ?

Tous les travaux que vous pouvez voir sur mon portfolio Super Silo sur Behance sont des projets personnels réalisés durant mon temps libre. Ainsi, je me lève le matin, je prépare une tasse de café et j’allume mon ordinateur. Pendant ce temps j’en profite pour dessiner une esquisse rapide sur papier pour me faire une idée de la composition et des perspectives. Après une autre tasse de café, je vais scanner mon croquis. Ensuite je commence à créer dans Photoshop et Illustrator l’image que j’avais imaginé des semaines plus tôt. Je pars toujours de zéro lorsque je crée une œuvre. Après une journée ou deux et plusieurs tasses de café j’ai une nouvelle composition à ajouter à mon portfolio. Si vous voulez voir des vidéos accélérées de mes compositions, rendez-vous sur mon espace Vimeo.

8. Tu travailles essentiellement avec Photoshop et Illustrator. Quels sont tes outils favoris et pourquoi ?

Je suis un grand fan des masques d’écrêtage avec Photoshop. Ils m’offrent la possibilité d’ajouter des ombres et des textures sur les formes vectorielles que j’ai créé dans Photoshop ou Illustrator. Les modes de fusion sont également très pratiques pour texturer et ajouter des effets sur un élément.

SuperSilo : Spektrum XL 12

9. Comment choisis-tu les couleurs dans tes travaux ?

J’essaie de commencer avec deux ou trois couleurs principales qui vont constituer la base de ma composition. Parfois il m’arrive de choisir des couleurs par tâtonnements mais la plupart du temps je suis plutôt du genre : « Hummm… Aller, partons sur du rouge et du gris pour ce flyer » .

10. Combien de temps peux-tu passer pour créer un poster ?

Entre 8 et 35h.

11. Peux-tu nous parler un peu de ta collaboration avec ton amie Lizzy ? Comment travaillez-vous ensemble ?

Lizzy est une bonne amie que j’ai connu dans les Drum & Bass parties. C’est une nana très sympa qui aime les jeux vidéo et le graphisme. Nous avons pensé que ce serait cool de travailler sur des projets communs pour les Spektrum parties (organisées par un de mes ami Erik / Dj Mos qui va certainement devenir le petit ami de Lizzy) juste pour s’amuser et avoir un point de vu extérieur sur nos travaux respectifs. Nous avons donc travaillé ensemble sur le design du personnage principal, assis l’un à côté de l’autre, sur nos deux ordinateurs. Après avoir fini de rire, boire du café et du thé, je suis rentré chez moi pour terminer le travail sur Photoshop. Actuellement, Lizzy est très occupée avec sa propre entreprise Monobanda, où ils font d’ailleurs de très bons jeux éducatifs et autres projets interactifs.

SuperSilo : Spektrum XL 8

12. Quels sont tes projets pour la suite? Peux-tu nous en dire quelques mots ?

J’ai une nouvelle illustration en préparation pour un flyer annonçant la future Spektrum XL party. En parallèle je dois également réaliser d’autres illustrations Chameleon et Champion Sound. En plus de tout ça, je suis très occupé par des projets pour des magazines, une publication ainsi que d’autres choses en préparation pour la suite… Restez à l’écoute sur mon Blog et sur mon espace Behance :).

13. Rêvons un peu… Où te verrais-tu dans 10 ans ?

J’espère que je serai toujours aussi heureux, assis derrière mon ordinateur, entrain de faire des choses que j’aime. Si je ne suis pas encore blasé dans 10 ans je serais déjà très content. Oh, et puis j’aimerai aussi avoir une maison plus grande et un chien, de préférence un Welsh Corgi Pembroke parceque que ça déchire.

14. C’est la fin de cette interview, pour terminer aurais-tu un message à faire passer au public Français ?

Tout d’abord, merci d’avoir lu cette interview ! Et si vous souhaitez vous lancer dans la création graphique, essayez de trouver votre propre style tout en restant ouvert. Et le plus important : Mettez-y toute votre énergie et votre motivation afin d’être fier de votre propre travail. Ah et puis vous devriez essayez de goûter une bonne bierre Néerlandaise ou Belge pour changer un peu du vin !

Martijn, merci beaucoup pour le temps que tu m’as consacré pour la réalisation de cette interview. Bon courage pour la suite et encore une fois bravo pour tous tes excellents travaux.

Quelques liens pour finir :

3 réflexions au sujet de « Interview : Martijn van Dam alias « Super Silo » »

  1. Superbe interview ! Je connais cet artiste et j’adore son style graphique, et je suis content que tu es pensé à l’interviewer.

    Bon boulot, et merci c’est cool ! ;-)

  2. Thanks !
    Effectivement Martijn est vraiment doué !
    En plus c’est vraiment quelqu’un d’accessible et de fort sympathique pour le peu de temps que nous ayons passé ensemble à mettre au point cette interview…
    Un gars cool quoi !

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